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midi不只是midi

文/若飛的風

二十世紀下半葉是電腦資訊蓬勃發展的時代,人們一窩蜂的把各類資訊放到電腦裡面去。開始是文字後來是圖像、聲音和影像,有了網際網路那更是達到了氾濫的境地。每一秒鐘都有人在上傳,也有人在下載,相信你也跟我一樣,喜歡在網路上下載一些自己喜歡的音樂,什麼 mp3 啦,什麼 wma 啦,或是 midi 音樂。大家應該也會發現,不同的音樂格式下載的速度會不一樣,聽起來的感覺也會有不同。wav 的體積最大,效果最好,下載速度最慢。而 midi 檔案的體積最小,下載速度最快,可是效果也是最不能忍受的。一般人都會把「難聽得要命」這個詞送給 midi 音樂,我也一樣。

一開始我跟很多人一樣是用一般的音樂播放軟體來聽 .mid 的檔案,midi 聽起來不僅聲音像電動玩具發出來的聲音很多還只是單軌,和其他的電腦音樂不能比。我深深的感到疑惑,以現在的電腦科技為什麼還會有這麼多難聽的音樂充斥在網路世界?於是我開始去探索 midi 到底是甚麼?有可能弄得好聽一點嗎?在網路世界,只要我們願意去搜索,幾乎沒有甚麼問題找不到答案的。對於 midi 這個詞我搜到的解釋是這樣的:「MIDI」是 Musical Instrument Digital Interface 「樂器與設備的數位化介面」,簡稱 midi。

所謂介面通常是一張晶片卡,用來連接外部設備與電腦的橋樑,或是一個溝通的軟體。這樣看來它好像跟音樂沒有太直接的關係。可是我們又明明是拿 midi 檔案來播放出音樂的啊!我這個好奇寶寶有問題是不會輕易放過的,於是我繼續搜尋下去。經過我廣泛搜索,得到了與 midi 有關的資料就有數萬字之多。重點有:振盪器、鼓机、電子合成器、採樣器、五針 midi cable,數位設備之間互動的標準。還有 gs,gm,xg 音元器,音色庫等等。我愈挖愈多,愈看愈複雜。經過抽絲剝繭,去繁從簡後,終於稍微弄懂了 midi 到底是甚麼!可是如果要完整的來說,又怕大家會覺得枯燥讀不下去。所以我就將它們簡化來說,大家有興趣再去搜索原始資料,這樣才不至於讓大家還沒玩到數位聲音就被這些資料弄得頭昏腦脹,趣味盡失了。

我們先跳離開 midi 是什麼這個問題,從音樂是怎麼產生然後被演奏談起。有一個人,想到了一段好聽的旋律,可惜他不會唱歌也不會演奏任何樂器;於是他把這段旋律的高低、長短、強弱、快慢,用一些符號記錄下來,拿給一個會唱歌的朋友看。由於這些符號都是他自己想出來的,所以他就一一的教這位朋友這些符號的意思。

很快的他的朋友就學會了演唱這首歌。這個人,我們就叫他作曲家吧。作曲家聽了自己創作的歌很高興,他又想了一段旋律跟原來的歌曲搭配在一起,他又把它寫下來。這時就得找另一個朋友來一起唱才能在同一時間呈現兩段不同的歌聲,所以他又把這一套記譜法教給第二個朋友。接下來他又寫了第三段、第四段,然後是無數段。

儼然是一首交響曲。每一次要演奏他都得教新的演唱者這些記譜法,而且有的時候他在不同的樂句用了不同的記號,弄得他自己和演唱者很苦惱。別的知識分子不想讓他專美於前,於是也創作了屬於自己的音樂與記譜法。

你一套記譜法、他一套記譜法,這樣就形成了溝通上的障礙。於是有一個人忍不住跳出來說;「你們這些作曲家應該制定一個統一的標準,要不然我們怎麼猜得出來要唱甚麼啊?」又有另一個說:「對啊,你們也要說明哪一個部分是男生唱的?哪一個部分是女生唱的?要不然有的音太高唱不上去,有的又太低降不下來,大家要一起唱也合不到一起。」就這樣經過七嘴八舌的討論下,一套共同的記譜法被明確的定義了出來,所有的作曲家都按照這套記譜法來創作,大家要合唱也變得輕鬆多了。因為大家了解記譜法後,好像解開謎底一樣,從此這套記譜法就被稱為 midi 盛行於全世界。而記錄這些 midi 符號的檔案就冠上了 .mid 的這個附檔名,讓大家一看到就知道該用 midi 的語法來演唱。到這裡大家應該了解謎底只是些演唱符號,本身是沒有聲音的,需要有人按照這些記號去演唱才能聽到結果。

事情還沒完,由於這套記譜法是給人玩音樂設計的。但是,跟著電腦科技越來越發達,大家就希望電腦也能像人一樣唱歌。所以就把這套記譜法中的128種樂器,再加上會用到的各種聲音技巧編成電腦看得懂的符號,放到音效卡的晶片裡面,這些謎底的參數就被稱作軟波表。讓音效卡從電腦抓取謎底檔案的資料來模仿這些聲音。可是電腦模擬出來的聲音跟真人演唱的實在差得太遠,就有人把自己的聲音錄製下來讓電腦要演奏的時候,直接抓取這些聲音,而不是電腦模擬的聲音,如此一來很多唱片製作廠商,甚至是個人音樂創作者也可以藉由電腦做出與真人演奏效果一樣的歌曲。從此謎底更是如日中天,成為音樂產業必用的工具。然而要抓取真人聲音樣本的軟體很複雜不是一般電腦的音樂播放軟體能做到的,很多不知詳情的人拿到一個 .mid 的檔案,用一般播放聲音檔的軟體來播放,那只能調用軟波表的模擬效果,不花本錢想玩高級東西,得到的只能是初級的享受。很多人沒有去探究原委,就會直覺的認定 midi 音樂效果很差。每次作曲家聽到這些人的誤解總是痛心不已,大聲的吼道:「冤枉啊! midi 不只是你們聽到的 midi 音樂啊!」至於謎底要怎麼做出來呢,留待下回分解。


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