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什麼是失明?

翻譯/林敘如

失明指的是無視力的狀態。一個失明的人是無法看到的。嚴格來說失明指的是一個人的視線完全黑暗並且兩隻眼睛皆無法區別亮光和黑暗。盲人和失明這兩個詞已經被我們的社會修改成意指廣泛的視力障礙。失明今日常被用來形容在殘餘視力的維持之下,一隻或兩隻眼睛的視力嚴重下降。

視覺障礙或低視力,意指即使有眼鏡、隱形眼鏡、藥物或手術治療也無法看得很清楚。視覺障礙的範圍可從輕度到重度。在全世界,有3億到4億人因各種因素有視力障礙。在這個群組中,約5千萬人是完全失明。大約80%的失明發生在50歲以上的人。

有哪些不同類型的失明?

色盲是無法察覺某些別人可以區別的顏色差異。這通常是遺傳(先天性)而來,並影響了大約8%的男性和1%以下的女性。除此以外,色盲的人通常有正常視力和視覺功能。其實這不是真正的失明。

夜盲指的是在照明減少情況下的視力困難。它可以是遺傳性或後天性。大多數夜視困難的人在正常光照條件下視能力運作良好。這不是失明的狀態。

雪盲指的是眼睛大量曝光於紫外線後視力喪失。雪盲症通常是暫時的,是由於角膜表面的細胞腫脹。即使是最嚴重的雪盲情況,人依然能夠看到形體和動作。

人們經常說,「我沒戴眼鏡就像蝙蝠一樣盲。」所有種類的蝙蝠都有眼睛,大部份也有極佳的視野。更重要的是,失明這個字意味著儘管有戴眼鏡仍無法看到。可以使用眼鏡並看得很清楚的人不是所謂的失明。

是什麼原因導致失明?

失明的原因很多,要根據當下被研究的國家它的社會經濟狀況。在已發展國家,主要致盲原因包括糖尿病眼部併發症、黃斑變性以及外傷。在第三世界國家中,失明更為常見,也是世界上約85%失明發生的地方,主要的原因包括感染、白內障、青光眼、外傷,以及無法獲得任何眼鏡。

世界上未開發地區的感染性原因包括沙眼、盤尾絲蟲病(河盲症)和麻風病。在已發展國家失明最常見的感染原因是單純皰疹。

其他原因引起的失明包括維生素A缺乏症、早產兒視網膜病變、血管病變而累及視網膜或視神經,包括中風、眼部炎症性疾病、視網膜色素變性、原發性或繼發惡性腫瘤的眼睛、先天畸形、遺傳性疾病的眼睛,以及毒劑如甲醇的化學中毒。

失明的症狀和前兆是什麼?

所有失明或有視力障礙的人常見的症狀是視力困難。相似視力喪失程度的人對視力困難可能有不同的反應。如果一個人是生來就失明的,在看不見的世界中他需要的調適比後期才失明的人來的少得多,後者要應付視力喪失的能力可能較為有限。給予這些人的支持體系和給予他們心理結構的支持體系也可減輕他們失去視覺引起的症狀。比起在幾年間失去視力的人,突然失去視力的人會有更多來自視力喪失所產生的問題。

相關的症狀,如眼睛不舒服,眼睛的覺察能力,有異物感,眼睛疼痛或眼睛分泌物都可能會存在或不存在,端看失明的根本原因。

當一個失明的人坐在椅子上休息時,可能沒有任何異常的表徵。當失明是因為角膜(眼睛前面的半球形物體)感染,正常透明的角膜可能會變成白色。這種不透明的角膜會導致很難看到眼睛有色的部分。在白內障導致的失明中,通常是黑色的瞳孔可能會顯為白色。根據不同的失明程度,受感染的人在試圖移動時會顯露出視力下降的跡象。而有些失明的人已經學會直視談話的對象。

失明是如何診斷?

失明的診斷是以分別在每隻眼睛做視力測試和測量視野或測量周邊視覺的方式。人的失明可能是一眼(單眼失明)或兩眼(雙眼失明)。失明的歷史資料可以幫助診斷失明的原因。突然發病的視力不良和漸進式或慢性的失明差別在於潛在的成因。暫時性失明和永久性失明在成因上有所不同。失明的原因會由眼科醫生對眼睛做各部位的檢查。

失明的治療有哪些?

失明的治療取決於失明的原因。在第三世界國家,很多人有視力不良的原因是由於屈光不正,只要開處方並給予眼鏡就會緩解這一問題。營養方面的原因導致的失明可以透過改變飲食結構的方式。有成千上萬的人雙目失明是因為白內障。在這些患者中,白內障手術在大多數情況下可恢復他們的視力。炎症性和感染性原因引起的失明可以用眼藥水或是藥片的形式治療。

失明的預後「預測疾病發展狀況」會是如何?

失明的預後一樣是取決於其病因。由於視神經損傷或不定年齡中風的失明患者,視力通常無法得到恢復。一般長年視網膜脫離的患者,手術修復無法得到改善。有角膜瘢痕形成或白內障的患者如果能夠獲得針對病情的手術治療,可以有良好的預後。

何時會被診斷為法定失明?

法定失明不是一個醫學術語,而是由國家或州的立法者定義的,用以限制「法定失明」的人所被允許的活動,比如駕車,或是提供優先的教育、服務、或金錢上的幫助等等這些政府的福利。在1935年通過的社會安全法盲人救助方案下,美國國會定義法定失明為有配戴矯正眼鏡的較好眼中央視力在20/200或以下,或者是中央視力超過20/200而帶有周圍視野狹小到最寬視野直徑的角度沒有比較好眼大於20度的視野缺陷。

據估計,在美國大約70萬人符合法定失明。

失明是可以預防嗎?

世界上的失明有80%至90%透過教育和好的醫療照顧是可以預防的。大部份因為創傷導致的失明可透過眼睛保護的教學來避免。飲食營養原因引起的失明可以透過適當飲食來預防。大多數情況下,青光眼造成的失明透過早期發現及適當治療可以預防。由感染性疾病引起的視力損害和失明經由國際公共衛生措施已大大減少。

大多數糖尿病性視網膜病變失明可透過謹慎的血糖控制、運動、避免肥胖和吸煙,並且加強在不增加糖負荷的食物(也就是多醣,而不是單醣)。因為活得較長壽的情況下導致失明或是視力受損的數字已在增加中。當世界上的人口達到了更長的壽命,也將有更多其他疾病會導致失明,如黃斑變性失明。然而,也會有針對黃斑變性失明和糖尿病性視網膜病變更新更進步的治療。定期進行眼科檢查常常可能發現一個潛在的致盲性疾病,並且可在視力喪失前被治療。

無法治癒的患者需要重組自己的習慣和再教育,讓他們以不同的方式做日常事務。視覺輔助工具、文本閱讀軟體、點字書都是可取得的,再加上許多簡單的和複雜的設備可讓盲人或低視能的人活動可以進步。在美國和其他大多數已發展國家,通過各種機構的財政援助可支付培訓和必要的支持使得盲人可以活動。

約翰.米爾頓和海倫.凱勒雖然失明,但在他們人生中的成就是眾所周知的。有其他許許多多無名的人失明,然而,儘管有這顯著的視覺障礙,他們有著完整的生活,也同時豐富了那些和他們接觸的人的生活。

本文選自MedicineNet.com網站︰http://www.medicinenet.com/script/main/hp.asp
原英文版內容網址︰http://www.medicinenet.com/blindness/article.htm


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