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航向仲夏的朦朧--那年的尼加拉大瀑布

文/野筆

「水」,是生命的泉源,也是一個土地不可或缺的養份;有時更是群眾生活、遊憩的所在。特別是在兩個地區、兩個國家疆界上,它不但是兩者的邊界,更是兩地居民的交通要塞,共同的語言、共同的記憶。如果在這條疆域上,不但有河,更有美到讓人驚心動魄的飛泉瀑布,會是一種如何動人的畫面呢?今天野筆就要帶著大家,飛越太平洋,到美國的彼岸,來看看這樣一幅雄偉俊秀的場景。

2006的夏天,野筆跟著台灣盲人棒球隊一同出發,飛向了美國西北,俄亥俄州的克里夫蘭進行四至五天的比賽。比賽結束,雖然因為一些受傷的緣故,導致手麻,整體狀況也不好,沒什麼上場的時間,但總算團隊也還是拿了個好名次及獎牌。剩下的時間,當然還是要在克里夫蘭這邊逛逛、走走囉。其實,克里夫蘭,甚至說整個俄亥俄州實在沒什麼地方好逛的,既然如此,我們就只好跟華僑朋友在商言商地討論,我們就決定到更往西北的紐約州進發。哇!New York、New York,其實是紐約州西邊啦,這裡去紐約市開車可能要八個多小時,瘋了嗎?我又不是洋基迷,去波士頓還比較對我的胃口!

好吧,不去就不去,那你說不去紐約市區、曼哈頓、自由女神,你還能去哪裡呢?呵呵,往北走呀,不要忘記紐約州一路向北,就是緊鄰美國北部的加拿大,那邊有個舉世聞名的自然景觀。將將將將,美加邊界的尼加拉大瀑布 (Niagara Falls) 位在紐約州水牛城附近,美國紐約跟加拿大安大略中間,也是美國與加拿大邊境,全美國最知名的風景之一──尼加拉大瀑布。

沒辦法,當時MLB的克里夫蘭印地安人到外地比賽CC沙巴西亞不在家,NBA又在休賽季,我又找不到小皇帝詹姆斯,不去紐約走走,你叫我幹嘛,留在克里夫蘭養蚊子嗎?考慮距離,紐約州水牛城邊境的尼加拉大瀑布,雖然也要開好幾個小時的車,但比較起來當然還是我們的唯一選擇囉。

一早起來,吃了一頓實在很大份量的早餐,沒辦法,美國這裡的飲食就是大而甜,鹹又酸。就像之前去休士頓的帶隊教練說的,這裡的口味只有六種:甜、很甜、非常甜、鹹、很鹹,非常鹹。好啦,anyway,怎樣都一定吃得很飽,整理了一下,我們就準備出發囉。一台又一台的大型自家車,美國這邊地大人也胖,車子不大也難,所以我們就舒舒服服地紛紛上了車,準備往東北方,紐約州的方向進發。

一路,開開停停的,畢竟距離很遠呀,光去就超過四個多小時以上,我們就偶爾坐車,偶爾下來在路邊的公園、草皮走走。這裡真的隨便都有一大片的廣闊草坪,又大又平坦,重點氣候又乾燥,雖然夏天還是有點炎熱,但是一沒有日頭,風一吹,體感溫度就會立刻下降,相當舒服,皮膚也不會像台灣那樣濕濕黏黏的,豔陽下散步起來就更加舒適。咦!有狐狸跑過去耶,空中還有低飛的鴨子。

四個多小時後,我們終於進入了紐約州的水牛城範圍,離尼加拉瀑布應該已經不遠了。我們在路邊簡單吃了個飯,野餐耶,美國三明治,好大呀,就準備進入尼加拉瀑布區境內囉。

車停了下來,一下車,就聽到遠遠轟隆轟隆的急流瀑布聲了,哇!光用聽的就好震撼呀,這裡就是傳說的尼加拉大瀑布。其實尼加拉瀑布有兩個主要的大瀑布:馬蹄瀑布(Horseshoe Falls)與美國瀑布(American Falls);前者有53公尺高,瀑布成馬蹄狀的弧線,有670公尺寬;後者略高一點點,但是寬度只有馬蹄瀑布的一半。這裡很多人會搭乘maid of the mist遊船,行經馬蹄瀑布下方,如果沒有加拿大簽證,通常就只能在美國岸邊,或者坐船這頭繞繞囉。

聽當地華僑說,如果沒去到加拿大那邊,只從美國這一面看馬蹄瀑布,再怎麼樣把身體往欄杆或船外延伸,也沒辦法再看到更多的美景。從視覺上來看,完全無法感到瀑布的壯觀。但是因為在瀑布邊,聽覺上的震撼非常的強大。而且風吹過來的時候,水氣能把人全身給淋濕,更不要說坐船經過了,所以它的壯觀在美國這側主要是依靠聽覺跟觸覺了,哈哈!

沿著岸邊,我們隨意的走呀走,旁邊有座彩虹橋,好像可以直達加拿大那側,但跟坐船一樣,需要簽證或者旅遊證明我們才能上去對岸。因此呢,光走也不是辦法,所以我們逛了逛,後來還是決定來搭乘一艘名叫maid of the mist遊船,準備要來拜訪這條尼加拉瀑布,畢竟岸邊走走,總是有種跟瀑布的距離感,坐船到下面淋雨,還滿帥的。

不過,因為我們是接近中午去的,整體還是有點可惜,為什麼呢?聽說入夜後的這裡,不管是美國瀑布還是馬蹄瀑布,九點鐘以後瀑布開始打燈,各色燈光輪換,讓瀑布沾些絢爛的璀璨,尤其是在加拿大那端,非常的繁華熱鬧。其實,主要的遊憩區也多半都在加拿大,比如說,有沿著瀑布行駛的美麗Niagara River Parkway公路,還有往北一點,名叫Whirlpool的急流、一個視野很好,叫做Skylon Tower的高塔,當然還有將瀑布成兩半馬蹄形的馬蹄瀑布跟山羊島。雖說如此,這邊還是讓人感覺很美啦,畢竟我們一沒有加拿大簽證,二晚上再回去的話,到克里夫蘭也半夜了,所以下次再專程來好了,呵呵。

上了船,這艘雖不是超大,但體積也不小,可能怕被瀑布沖翻吧,每人發一件雨衣,是怎樣,真的那麼大嗎?出發,哇!好遼闊耶,不愧是知名景點,感受起來就是不一樣,尤其站在甲板,點點的河水,遠遠噴在身上,跟淋雨完全不同,就是有一種壯闊的feel。

好啦,還是簡單來介紹一下,尼加拉瀑布(英語:Niagara Falls,法語:les Chutes du Niagara,源自印第安語,意為「雷神之水」。加拿大的華人也稱之為「拉格科」)是由三座位於北美洲五大湖區尼加拉河上瀑布的總稱,平均流量為2,407立方公尺/秒,與伊瓜蘇瀑布、維多利亞瀑布並稱為世界三大跨國瀑布。尼加拉瀑布以美麗的景色,巨大的水力發電能力和極具挑戰性的環境保護工程而聞名於世,是非常受遊客歡迎的旅遊景點。整個瀑布跨越加拿大的安大略省和美國的紐約州構成南部的尼亞加拉峽谷。三座瀑布按規模從大到小分別為馬蹄瀑布,美國瀑布,布里達爾維爾瀑布。其中,馬蹄瀑布位於美國和加拿大的邊境,美國瀑布全部位於美國境內並由山羊島分隔開。小些的布里達爾維爾瀑布也在美國境內,由月神島從美國瀑布隔開。尼加拉河連接伊利湖和安大略湖並分隔美國紐約州和加拿大安大略省,在流經寬約350公尺的美國公羊島(Goat Island)時跌入斷崖,並一分為二,形成馬蹄瀑布與美國瀑布兩個瀑布。布里達爾維爾瀑布與其他瀑布由月亮島(Luna Island)隔開。所以,請注意,尼加拉瀑布有三條,馬蹄瀑布佔尼加拉河90%、美國瀑布,還有一個超小的布里達爾維爾瀑布,也叫做新娘面紗瀑布,我們這次遊的應該是靠近美國這邊的美國瀑布,馬蹄瀑布只有接近而已。

這時,船隻漸漸行駛到了瀑布下方,啊!還真的沖得又密又集,雨衣不穿起來還真的不行。瀑布的沖力,讓呼吸都覺得緊湊,整個胸口被急促的水聲、水勢潑得,幾乎要讓心臟跳了出來。勉強向前望去,整個眼前霧濛濛的,有水氣、有瀑布沖刷下來的流水,整個河岸進入了一種朦朧的美感之中,果然不愧美國出名地標。不過,整個環境、視野,怎麼好像只有一部份而已呀,當然囉,另外一半在加拿大!怎樣,沒辦加國簽證,後悔了吧,神呀,給我瀑布的全貌吧。

慢慢地,這艘船終於緩緩離開了瀑布下。雖說水勢比較緩和了,但是我們仍然緊緊穿著雨衣,怎麼說?冷呀,這裡不但近北,而且這麼強的水氣,真的讓整個夏天酷暑的正午,還真的有點冷耶。身體雖然離開了瀑布的衝擊,但是水聲仍然轟隆轟隆的在耳畔響著。這時,才覺得,原來在大自然的力量中,我們竟然是那麼的渺小。小雖小,但,尼加拉,我還是要跟你說,你的絲絲水滴,轟隆水聲,澎湃的水勢,我都已經一一把你牢牢記住了,這或許就是人類強大的地方了吧。 有情感、有感受,更有記憶與回憶,讓整片的尼加拉,進入我的記憶中,更重要就是把它留在我的旅行日記囉,希望這集的內容大家會喜歡,我們回克里夫蘭去,下次見。


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